26-Aug-2021
Hero Image
Paralimpik sporcu ve Stryker çalışanı Jillian Williams'ın tutkulu kişiliği ona hem kortta hem ameliyat odasında yardımcı oluyor


Jillian Williams meşgul bir hayat sürüyor. Bir yandan çalışıp evde iki goldendoodle türü köpeğini kovalarken diğer yandan Tokyo'daki Paralimpik Oyunları'na gitme planı yapıyor. Ancak Jillian'ın yer aldığı tek takım ABD oturmalı voleybol takımı değil. Aynı zamanda Stryker'da Mako Ürün Uzmanı olarak çeşitli sağlık ekipleriyle birlikte çalışarak her gün hastaların yaşamlarına katkı sağlıyor.



Beklenmeyen bir tanı


Jillian'ın yolculuğu üniversitede voleybol oynarken başladı. Sol dizinde ağrı hissetmeye başladı. "Sorunun menisküsümde olduğunu düşündüm ve tüm sezon boyunca kendi koyduğum tanıya inandım." Bir gün Jillian MRI çektirip sorunun gerçekte ne olduğunu öğrendi: Hem kırığı hem bir tür kemik kanseri olan ewing sarkomu hastalığı vardı. Bunları 19. doğum gününün olduğu hafta öğrenmişti.

Jillian'ın doktoru olan ve Houston'daki MD Anderson Kanser Merkezinde çalışan Dr. Valerae Lewis birkaç tedavi seçeneği sundu. Jillian, spor yapmaya devam edebilmesini sağlama şansı en yüksek olan tedaviyi seçti. Spor onun için bir tutku ve motivasyon kaynağıydı. Bu tedavinin adı rotasyonplastiydi. Rotasyonplasti, bacağın alt kısmının 180 derece döndürülüp ayak geriye bakacak şekilde yeniden eklenmesi için yer açılması amacıyla kalça kemiğinin ve dizin alınmasından oluşan bir ampütasyon türüdür. Bu çözüm sayesinde Jillian'ın ayak bileği diz işlevi görebiliyor. Jillian "Bu işlem fantom ağrıları önlüyor." diyor. Kırıkla ilgilenmek için kalça kemiğini sabitlemek üzere plaka ve vidalar kullanıldı.
 

Jillian rotasyonplasti ameliyatından sonra iyileşir

Tutkularını hayata döküyor

Jillian ameliyat sonrasında saatler süren fiziksel terapiler ve kanser tedavileri alırken bir yandan spor yapmaya nasıl geri dönebileceğini düşündü. Skeet atışı gibi yeni bir sporla ilgilenmeyi düşünse de aklı sürekli voleybola gidiyordu. Bu nedenle kendi kendine oturmalı voleybol oynamayı öğrenmeye karar verdi. "Kendi kendime egzersiz yapmaya başladım. Güçlendiğimde de bir video çekip ABD ulusal oturmalı voleybol takımına göndermeye karar verdim." Jillian programa katılmaya ve tedavilerini tamamladıktan sonra takımla birlikte antrenmanlara katılmaya davet edildiğinde çok şaşırmıştı.

"Olimpiyatlara katılacak kadar başarılı olup olmayacağımdan emin değildim ancak tedavilerden sonra gerçekleştirmeyi beklediğim bir planım oldu." diyor.


Paralimpik takıma katılma teklifi aldığı dönemde Jillian üniversiteden de mezun oldu. Stryker'de iş görüşmesine katıldığında, çalışan bir atlet olarak elinden geleni ardına koymayacağına söz verdi. Jillian "İşe alım müdürü beni tamamen destekliyordu." diyor.

Kısa bir süre içinde Jillian başka bir tutku ve motivasyon kaynağı keşfetti: insanlara yardımcı olmak. Mako Ürün Uzmanı olan Jillian hastalarla ve cerrahlarla benzersiz bir bağlantı kuruyor. Kişisel deneyimi sayesinde "İşini 10 kat daha iyi yapabildiğini hissettiğini" söylüyor. "Geçen yıllar boyunca, hiç düşünemeyeceğim kadar çok sayıda doktorla tanıştım. Cerrahlarla empati kurabildiğimi ve uzmanlık olarak neden ortopediyi seçtiklerini anlayabildiğimi düşünüyorum. Benim gibi hastalara yardımcı olmak istiyorlar. Doktorları ve hastalarını desteklemeyi çok seviyorum. Piyasadaki en iyi ürünü sunabilmem bu konuda bana çok yardımcı oluyor."

 

Jillian korkan hastaların yanına sık sık oturup onlarla empati kuruyor ve major cerrahi işlem öncesinde onları rahatlatmaya çalışıyor. "İşim beni ruhsal açıdan tatmin ediyor." diyor. Jillian, hastalara karşı hesap verebilirlik ve daha iyi sonuçlar sunma konusunda kararlılık gibi Stryker değerlerini her gün yaşatıyor.

Beş yılın ardından daha güçlü

Jillian'ın tanı almasından bugüne neredeyse beş yıl geçti. Beş yıl geçince remisyon evresine girmiş sayılacak. "Sarkom hastalığına yenik düşen arkadaşlarım ve beş yıl sonra hâlâ tedavi almaya devam eden arkadaşlarım adına Paralimpik Oyunları'nda yarışmayı dört gözle bekliyorum." diyor.

Bu uzun yolculuğa rağmen Jillian'ın kararlı, neşe dolu ve son derece dışa dönük ruhu hiç sönmedi. "Toplum, çocukken ve gençken yapmaktan hoşlandığımız etkinlikleri yetişkinken yapamayacağımıza inanmamızı istiyor. Bu doğru değil." diyor. "Başınıza ne gelmiş olursa olsun yapabileceğiniz çok şey var!"

Jillian Tokyo'ya bu mesajla gidecek. Tanıştığı her hastayla da aynı mesajı paylaşıyor.

 

Okumaya devam edin: Olimpiyat sonrası yaşam