26-Aug-2021
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È uno spirito vincente ad animare Jillian Williams, atleta paralimpica e dipendente di Stryker, sia in campo sia in sala operatoria


Jillian Williams conduce una vita frenetica: lavora, insegue due Goldendoodle in giro per casa e pianifica il suo viaggio a Tokyo per i giochi Paralimpici. Tuttavia, la squadra di pallavolo da seduti degli Stati Uniti non è l'unica squadra di cui fa parte Jillian. Lavora anche con diversi team sanitari, influenzando i pazienti ogni giorno come specialista di prodotti Mako presso Stryker.



Una diagnosi inaspettata


Il viaggio di Jillian è iniziato mentre giocava a pallavolo al college. Ha cominciato a sentire dolore al ginocchio sinistro. "Pensavo fosse il menisco e mi sono autodiagnosticata questo per tutta la stagione". Alla fine, Jillian si è sottoposta a risonanza magnetica e ha scoperto qual era il vero problema: Sarcoma di Ewing, un tipo di cancro alle ossa, e una frattura. Tutto questo durante la settimana del suo 19° compleanno.

Il medico di Jillian, Valerae Lewis, MD presso il MD Anderson Cancer Center di Houston, le ha fornito alcune opzioni di trattamento. Jillian ha scelto quello che le ha offerto le migliori possibilità di praticare sport, che è la sua passione e motivazione. Si chiamava plastica rotazionale. La plastica rotazionale è un'amputazione in cui vengono rimossi il femore e il ginocchio, lasciando spazio alla metà inferiore della gamba per ruotare di 180 gradi e riattaccarsi con il piede rivolto all'indietro. Questa soluzione avrebbe permesso alla caviglia di Jillian di funzionare come un ginocchio. "Previene i dolori fantasma", dice Jillian. Per affrontare la frattura, sono state utilizzate una placca e delle viti per stabilizzare il femore.
 

Jillian si riprende dopo l'intervento di plastica rotazionale

Pratica la sua passione

Dopo l'intervento chirurgico, Jillian ha dovuto affrontare lunghe ore di terapia fisica e trattamenti per il cancro e ha iniziato a pensare a come poteva tornare ad essere attiva. Pensava di intraprendere un nuovo sport come il tiro al piattello, ma la sua mente continuava a tornare alla pallavolo. Così ha deciso di imparare a giocare a pallavolo da seduta. "Ho iniziato ad allenarmi da sola e, quando sono diventata più forte, ho deciso di registrare un video e inviarlo alla squadra nazionale di pallavolo da seduti degli Stati Uniti". Con grande sorpresa di Jillian, le è stato chiesto di unirsi al programma e iniziare ad allenarsi con il team dopo aver completato i suoi trattamenti.

"Non sapevo se sarei stata abbastanza brava da diventare un'atleta olimpica, ma questo mi ha offerto un qualcosa per guardare avanti dopo il trattamento", ricorda.


Nel periodo in cui Jillian ricevette l'offerta di unirsi alla squadra paralimpica, si laureò anche all'università. Ha fatto un colloquio per un lavoro presso Stryker, promettendo di dare il 100% come atleta che lavora. "Il responsabile delle assunzioni è stato di totale supporto", afferma Jillian.

Non passò molto tempo prima che Jillian scoprisse un'altra passione e motivazione: aiutare le persone. In qualità di specialista di prodotti Mako, Jillian entra in contatto con pazienti e chirurghi in un modo unico. "Mi sento come se facessi il mio lavoro 10 volte meglio", dice, condividendo la sua esperienza personale. "Nel corso degli anni ho incontrato più medici di quanto avrei mai voluto. Mi sento come se fossi capace di entrare in empatia con i chirurghi e capire perché hanno scelto l'ortopedia come specialità, per aiutare i pazienti come me. Amo molto supportare i medici e i loro pazienti, e avere il miglior prodotto sul mercato aiuta".

 

Di routine, Jillian si siede ed empatizza con i pazienti spaventati, confortandoli prima di un intervento chirurgico importante. "Mi fa sentire realizzata", dice. Ogni giorno, i valori di Stryker sono vissuti attraverso Jillian, inclusa la responsabilità nei confronti dei pazienti e la determinazione per ottenere risultati migliori.

Cinque anni più forte

Oggi, Jillian si sta avvicinando al traguardo dei cinque anni dalla diagnosi e a quel punto sarà considerata in remissione. "Non vedo l'ora di gareggiare alle Paralimpiadi per gli amici che ho perso a causa del sarcoma e per quelli ancora in cura cinque anni dopo", dice.

Nonostante il lungo viaggio, lo spirito determinato, gioioso e selvaggiamente estroverso di Jillian non è mai diminuito. "La società vuole farci credere che non puoi goderti da adulto le attività che ti piaceva pratica durante l'infanzia e la gioventù. Non è vero", dice Jillian. "Non importa quello che hai passato, hai così tanto potenziale!"

Questo è il messaggio che Jillian porterà con sé a Tokyo. Ed è lo stesso messaggio che trasmette ai pazienti che incontra.

 

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